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Comment construire une maison container vraiment écologique ?
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En 1987, un homme nommé Phillip Clark a déposé un brevet avec l’idée de transformer quelques conteneurs d’expédition usagés en un bâtiment habitable. Si le concept a été accueilli avec quelques rires, aujourd’hui, des milliers de maisons container ont poussé un peu partout dans le monde.

Allant des centres commerciaux en Nouvelle-Zélande aux cafés Starbucks, ce type d’architecture gagne rapidement en popularité.

La notion de durabilité derrière les maisons en conteneur d’expédition

L’architecture des conteneurs d’expédition est généralement considérée comme une forme de construction verte, durable et écologique. Elle est axée sur le recyclage ou la valorisation des conteneurs usagés qui, autrement, ne seraient rien de plus qu’un tas d’acier mis au rebut et occupant de l’espace dans certains ports du monde entier. En outre, le recyclage de ces structures en acier réduit la demande de briques, de bois et d’autres matériaux de construction. Cela permet de réduire le coût total de l’énergie intrinsèque associée à une maison.

Si vous envisagez d’acheter un conteneur « neuf », réfléchissez-y à deux fois – nous y reviendrons dans un instant. Si l’utilisation de matériaux recyclés est un aspect fondamental de l’architecture durable, plusieurs aspects liés aux maisons containers doivent être revus. Des produits chimiques toxiques présents dans le plancher d’origine de la plupart des conteneurs d’expédition à l’énorme quantité d’acier extrait qui constitue la structure de votre maison, en passant par une capacité d’isolation inadéquate, les maisons en conteneurs d’expédition doivent être optimisées en conséquence pour atteindre leur potentiel maximal de durabilité.

Le conteneur lui-même

Transformer un conteneur d’expédition abandonné en une maison habitable est sans aucun doute un exemple utile et significatif de recyclage. Cependant, comme l’a démontré un ingénieur, il est possible de faire fondre deux conteneurs d’expédition de 40 pieds pour former plus de 2 000 montants d’acier de 8 pieds. Une maison typique ou en bois de taille similaire n’utiliserait qu’environ 144 de ces montants. Bien que cette analyse ne tienne pas compte de l’énergie nécessaire pour faire fondre le conteneur en goujons ou du coût énergétique du matériau alternatif qui constituerait finalement les murs de cette maison, le fait est là : une maison en conteneur d’expédition contient beaucoup plus d’acier que nécessaire.

De nombreuses personnes s’inquiètent de l’état du conteneur et optent pour des conteneurs à usage unique, car ils sont généralement dans un état optimal, sans bosses ni problèmes de rouille. Le problème, bien sûr, est qu’il est difficile de faire la publicité de ces conteneurs comme étant « recyclés » puisqu’ils n’ont pas terminé leur vie de travail dans l’industrie commerciale mondialisée.

Utiliser des conteneurs à usage unique pour la structure de votre maison signifie essentiellement que vous incorporez une énorme quantité d’acier miné (une ressource non renouvelable) qui pourrait idéalement être utilisé pour expédier des marchandises dans le monde entier. Opter pour des conteneurs d’expédition qui ont terminé leur vie à bord de cargos et qui restent inutilisés dans un port ou un parking est une façon beaucoup plus durable de recycler des matériaux dans la conception de votre maison.

Quels produits chimiques doivent être retirés des conteneurs d’expédition avant la construction ?

Les conteneurs d’expédition sont conçus pour supporter une vie en mer. Comme la plupart des cargos ont des problèmes de rongeurs, le plancher en bois des conteneurs d’expédition est généralement fortement traité avec des pesticides pour dissuader ces invités indésirables.

Les murs et les toits en acier des conteneurs d’expédition contiennent généralement des peintures incorporant des métaux lourds tels que le phosphore et le chromate. Ces produits chimiques permettent de protéger l’acier contre les projections constantes d’eau salée, qui peuvent corroder les conteneurs en acier. Une étude récente a montré que lorsque les conteneurs d’expédition arrivent dans un port, jusqu’à 20 % d’entre eux contiennent des substances toxiques volatiles nettement supérieures aux valeurs limites d’exposition établies et peuvent entraîner de graves risques pour la santé des dockers, des inspecteurs des douanes et autres.

Les types de gaz qui s’accumulent à l’intérieur de ces conteneurs hermétiques dépendent également de ce qui est expédié. Toutefois, il est courant que des produits chimiques dangereux tels que le formaldéhyde, le styrène, le benzène ou le toluène se dégagent. Lorsqu’on transforme un conteneur d’expédition en une maison habitable, l’une des premières tâches consiste à arracher le revêtement de sol contenant des pesticides et à prendre des mesures pour couvrir ou encapsuler les peintures toxiques.

Essayer d’enlever la peinture toxique entraînera très probablement davantage de dégagements gazeux et de poussières dangereuses qui posent de sérieux risques pour la santé lorsqu’elles sont inhalées. Au contraire, l’utilisation d’un apprêt non toxique permettra d’encapsuler les produits chimiques et de bloquer le dégagement de composés organiques volatils dangereux.

Quels sont les quelques conseils pour rendre votre maison en conteneur d’expédition recyclé plus durable ?

Supposons que vous ayez choisi un conteneur d’expédition d’occasion et que vous ayez fait le nécessaire pour éliminer les produits chimiques toxiques potentiellement dangereux. Dans ce cas, vous pouvez encore faire quelques choses pour maximiser la durabilité de votre maison.

L’acier conduit efficacement la chaleur, ce qui signifie que votre maison en conteneur d’expédition devra être plus fortement isolée qu’une maison traditionnelle en bois ou en briques dans la plupart des climats. Si votre maison en conteneur d’expédition n’est pas bien isolée (y compris le sol et le toit), le coût énergétique pour maintenir la maison confortable sera élevé. Alors que la plupart des entrepreneurs spécialisés dans la construction de conteneurs d’expédition utilisent de la mousse isolante en bombe parce qu’elle adhère bien à la forme irrégulière des conteneurs, presque tous les isolants en bombe sont fabriqués à partir de polyuréthane, ce qui entraîne des problèmes de santé, de l’asthme, des problèmes pulmonaires et des irrégularités respiratoires.

Ces sprays ont souvent aussi un potentiel de réchauffement global élevé. Une façon naturelle d’isoler une maison en conteneur d’expédition est de placer des bottes de paille à l’extérieur de la maison. La construction en bottes de paille existe depuis des siècles et constitue un excellent moyen de réutiliser les restes de l’agriculture céréalière qui sont parfois brûlés ou laissés à l’abandon.

Les bottes de paille font partie des meilleurs matériaux de construction pour l’isolation, avec des valeurs R allant jusqu’à R-35. Pour ajouter des bottes de paille à l’extérieur de votre maison, vous devrez construire un petit mur de soutènement afin de protéger les bottes de paille de l’humidité du sol, qui pourrait provoquer des problèmes de pourriture et de moisissure. Vous devez plâtrer les bottes de paille avec du ciment et du stuc à la chaux pour protéger davantage les bottes de l’accumulation d’humidité. Les maisons en conteneurs d’expédition auront également besoin d’une isolation du toit et de la toiture.

L’ajout d’un toit vert ou vivant est une façon de faire d’une pierre deux coups. La toiture en acier d’un conteneur d’expédition offre un « substrat » parfait pour construire un toit vivant. Vous devrez très probablement ajouter des renforts en acier au toit, mais l’acier lui-même offrira une couche imperméable ou du moins une couche de couverture plus étanche que les traditionnels 2×4 et contreplaqués. Sur le toit en acier renforcé, vous devrez ajouter une petite couche d’isolation rigide légèrement inclinée pour faciliter l’écoulement de l’eau. Une membrane étanche, telle qu’un revêtement de bassin, recouvre ensuite l’isolant.

Sur le dessus de la membrane, on place un milieu de culture entouré de barres d’acier pour empêcher la terre du toit de glisser lors de fortes pluies. Une fois le milieu de culture en place, vous pouvez planter des fleurs, du gazon ou d’autres types de plantes (même des légumes) sur le toit de votre maison. Le milieu de culture épais n’est pas seulement beau, il offre également une épaisse couche d’isolation pour garder votre maison en conteneur maritime au chaud.

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